////// Science for a better life

Mejores soluciones para los productores y el medioambiente

Biotecnología

El conocimiento científico en genética permitió incorporar una nueva herramienta al mejoramiento vegetal moderno.

Los cultivos transgénicos se generan mediante técnicas de biología molecular que permiten la transferencia de genes individuales seleccionados de un organismo a otro; esta tecnología se conoce como ingeniería genética o modificación genética. Los fitomejoradores utilizan esta tecnología para introducir nuevas características en las plantas. Los cultivos transgénicos se producen actualmente en 26 países de todo el mundo y están aprobados para su importación en 70 países.

Bayer comercializa semillas biotecnológicas de canola, maíz, algodón, soja y calabaza pero el cultivo y la importación varían según el país, de acuerdo con la regulación vigente en él. Estos cultivos se utilizan, principalmente, para la alimentación animal y en la industria de la confección (algodón). El Servicio Internacional para la Adquisición de Aplicaciones Agrobiotecnológicas (ISAAA) reúne información sobre todos los eventos de transgénesis registrados a nivel mundial.

Los cultivos transgénicos desempeñan un papel crucial para ayudar a los agricultores de todo el mundo a cultivar alimentos de manera más sostenible; por ejemplo, utilizando los recursos naturales de manera más eficiente. La biotecnología también brinda protección contra las plagas y enfermedades de las plantas que tienen efectos devastadores en las cosechas. Nuestro objetivo es poder participar en la producción de alimentos, piensos y fibra para una población mundial en crecimiento en la limitada tierra disponible.

Uso eficiente de recursos

Los cultivos transgénicos resistentes a la acción de herbicidas facilitan la práctica de la siembra directa, que mejora la salud del suelo al retener el carbono y la humedad. La siembra directa también reduce la cantidad de pasadas de maquinaria sobre el campo, lo que significa menos combustible utilizado y menores emisiones de gases de efecto invernadero.

13,6 millones menos de autos

En 2018, el uso de cultivos transgénicos ayudó a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en 2.456 millones de kg de CO2, comparado con los cultivos no transgénicos. Esto es equivalente a quitar 13,6 millones de autos de la circulación durante un año. La mayor parte de las reducciones en carbono provienen del uso de soja resistente a herbicidas en América del Sur.

Lucha contra plagas y enfermedades

Los científicos están desarrollando cultivos que se ven y saben igual que sus homólogos no transgénicos, pero que son resistentes a los insectos y enfermedades específicas de las plantas que pueden afectar la cosecha de un agricultor. Las plantas con características que protegen las raíces del daño causado por los insectos tienen el beneficio adicional de utilizar el agua de manera más eficiente.

Entre 2008 y 2018, los cultivos transgénicos contribuyeron a la reducción en uso de plaguicidas, en una cantidad equivalente a 775,4 millones de kg de ingredientes activos.

Conservar hábitats naturales

Las semillas transgénicas ayudan a los agricultores de todo el mundo a satisfacer la creciente demanda de alimentos ayudándolos a aprovechar al máximo su tierra cultivable existente, permitiéndoles así preservar hábitats cercanos como selvas tropicales y praderas. Sin los cultivos biotecnológicos, mantener los niveles de producción global en 2018 hubiera requerido 24,2 millones de hectáreas adicionales, un área mayor que la superficie total de Uruguay.

Brookes, Graham, and Peter Barfoot. “GM Crop Technology Use 1996-2018: Farm Income and Production Impacts.” GM Crops & Food 11, no. 4 (October 1, 2020): 242–61. https://doi.org/10.1080/21645698.2020.1779574.

Brookes, Graham. “The Farm Level Economic and Environmental Contribution of Intacta Soybeans in South America: The First Five Years.” GM Crops & Food, August 15, 2018, 1–12. https://doi.org/10.1080/21645698.2018.1479560.

Macall, Diego Maximiliano, Carlos Rogelio Trabanino, Alejandro Hernández Soto, and Stuart J. Smyth. “Genetically Modified Maize Impacts in Honduras: Production and Social Issues.” Transgenic Research, November 11, 2020. https://doi.org/10.1007/s11248-020-00221-y.

Notas

14 mayo 2022
Ciencia bien hecha: lo que aprendí en la escuela secundaria
Artículo escrito por John Swarthout, Scientific Outreach and Issues Management Lead. Todos hemos tenido...
02 abril 2022
La calidad de los datos avala la seguridad de nuestros productos
Los productos regulados, como son los agroquímicos o los organismos transgénicos, pasan por una evaluación...
06 enero 2022
Lo mejor de 2021
Llega el fin de año y con él las ganas de repasar los logros obtenidos.
19 septiembre 2021
¿Cómo se evalúa la alergenicidad de los cultivos biotecnológicos?
Los organismos modificados genéticamente mediante biotecnología son evaluados rigurosamente antes de...
14 mayo 2022
Ciencia bien hecha: lo que aprendí en la escuela secundaria
Artículo escrito por John Swarthout, Scientific Outreach and Issues Management Lead. Todos hemos tenido...
02 abril 2022
La calidad de los datos avala la seguridad de nuestros productos
Los productos regulados, como son los agroquímicos o los organismos transgénicos, pasan por una evaluación...
06 enero 2022
Lo mejor de 2021
Llega el fin de año y con él las ganas de repasar los logros obtenidos.
19 septiembre 2021
¿Cómo se evalúa la alergenicidad de los cultivos biotecnológicos?
Los organismos modificados genéticamente mediante biotecnología son evaluados rigurosamente antes de...
Vuelve al inicio